>> Woodstock Soapstone remporte le grand prix Wood Stove Decathlon

WASHINGTON-Il ne fait aucun doute que Woodstock Soapstone, un fabricant établi avec plus de 25 ans d'expérience dans la fabrication de poêles catalytiques, a pris le Decathlon Wood Stove au sérieux. L'entreprise a conçu un poêle à partir de zéro spécialement pour gagner des points dans chacune des catégories du décathlon. La stratégie a porté ses fruits: son Ideal Steel Hybrid s'est classé dans les trois premières des quatre catégories, y compris l'attrait du marché, l'abordabilité, les émissions de monoxyde de carbone et les émissions de particules. C'était suffisant pour récupérer le grand prix de 25 000 $ lors de la cérémonie de clôture du décathlon mardi.

Wittus Twinfire et Travis Lopi Cape Cod ont partagé le deuxième prix de 10 000 $. Le concours a présenté 12 poêles de nouvelle génération. L'objectif était de concevoir et de construire des unités innovantes à combustion plus propre, plus efficaces, plus faciles à utiliser et plus abordables que les anciennes boîtes à fumée.

Lors d'essais indépendants et certifiés EPA effectués avant le décathlon du poêle à bois, l'Ideal Steel Hybrid a atteint une efficacité allant jusqu'à 82% tout en délivrant aussi peu que 0,54 g / h d'émissions de particules. (Le Wood Stove Decathlon ne prévoit pas de rendre ses propres données de test publiques, car il pourrait confondre les clients qui tentent de les comparer à l'EPA et à d'autres données.)

Bien que le poêle gagnant ait utilisé une technologie éprouvée, comme un système à double combustion et un catalyseur, il y avait encore de la place pour l'innovation, notamment dans la philosophie derrière sa conception et les mesures prises pour son succès. Le président de Woodstock Soapstone, Tom Morrissey, explique qu'il voulait construire un poêle qui fonctionnerait près du plus haut niveau tout en finissant par vendre au-dessous de 2000 $. Des poêles similaires sur le marché peuvent coûter le double.

«C'est un poêle compliqué que nous devions simplifier jusqu'à ses principaux composants», explique Morrissey. "Nous avons utilisé une feuille de calcul qui suivait le nombre de pouces linéaires qui devaient être coupés, et combien de coups sur la crête nécessaires pour le plier, combien de pouces de soudage, et où il était moins cher de le plier ou de le souder. Cette partie n'était pas facile. "

Morrissey admet que certaines fonctionnalités prévues ont été omises car elles ont fait grimper les coûts. Par exemple, le poêle utilise un générateur thermoélectrique (TEG) pour alimenter une lumière en option. À un moment donné, cependant, ils avaient envisagé d'utiliser le TEG pour mettre le système d'air sous pression.

"Cela a fonctionné incroyablement bien, mais nous avons dû faire des choix. Voulons-nous inclure le TEG, le câblage, le ventilateur et la lame dans la nomenclature si nous pouvons le faire sans tout cela?" Dit Morrissey. "Nous nous sommes demandé: essayons-nous de surprendre les juges ou faisons-nous quelque chose de vraiment simple? Nous avons opté pour le simple, et cela a très bien fonctionné."

Le poêle a également fait tourner les têtes avec ses tables de cuisson, ses côtés et ses chenets personnalisables inhabituels, qui ont été fabriqués en tôle d'acier à l'aide de coupe-jet d'eau à haute pression. À un moment donné pendant la compétition, le poêle arborait des bois d'orignal. À une autre occasion, il ressemblait à un poisson géant.

"Le poêle fonctionne bien – c'était toujours une donnée et il devait le faire – mais pourrions-nous atteindre un objectif de prix que nous pensions abordable, et pourrions-nous offrir quelque chose de vraiment différent?" Morrissey dit: "Je pense que nous l'avons fait."

Morrissey espère commercialiser l'Ideal Steel Hybrid d'ici l'été. Le poêle est déjà en train de passer par le processus d'approbation de l'EPA, et la société continuera les tests bêta pendant quelques mois pour voir s'il peut réduire davantage les coûts ou améliorer les performances.

Dans un geste de bonne volonté inattendu, Morrissey a déclaré que son entreprise partagerait le prix en espèces avec deux des finalistes non sponsorisés et non corporatifs de la compétition: Jason Stewart, qui a apporté sa rénovation de poêle abordable (IntensiFire) de Nouvelle-Zélande, et Matt Remine, qui a conduit de l'État de Washington avec son hybride maçonnerie / poêle-roquette (Walker Stove) à l'arrière de sa Subaru. Travis a fait don de son prix de 5 000 $ à l'organisateur du concours, l'Alliance for Green Heat.

Classements finaux du Wood Stove Decathlon 2013 (top 3 donnés):

GLOBAL

1) Pierre à savon Woodstock

2) Travis

2) Wittus

INNOVATION

1) HWAM

2) Wittus

3) IntensiFire

APPEL DE MARCHÉ

1) Travis

2) Wittus

3) Pierre à savon Woodstock

ABORDABILITÉ

1) Pierre à savon Woodstock

2) Poêles Walker

2) IntensiFire

EFFICACITÉ

1) Wittus

2) Tulikivi

3) Ofenbau & Feuerstellen

ÉMISSIONS DE MONOXYDE DE CARBONE

1) Travis

2) Pierre à savon Woodstock

3) Tulikivi

ÉMISSIONS DE MATIÈRES PARTICULIÈRES

1) Mulciber

2) Intercontinental

3) Pierre à savon Woodstock

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