Sur la réserve, l'asthme est particulièrement difficile à contrôler Méthode écologique de chauffage

Chelsea Holtsoi vit sur la réserve Navajo, dans une maison avec cinq de ses enfants, près de la ville de Many Farms. Ils n'ont ni plomberie ni chauffage central. Il y a une dépendance à 50 mètres, sur le terrain en terre battue où se trouve leur cabine.

Son fils Ethan, 10 ans, aime jouer au football avec ses amis et sa matière préférée à l'école est les mathématiques.

Quand il avait 3 ans, Ethan a eu une terrible fièvre.

"Il est en train de brûler", se souvient Holtsoi. «J'ai commencé à avoir peur et à boire de l'eau glacée. Nous y avons mis un chiffon. Nous l'avons sonné. Nous essuyons simplement son corps. Bientôt, l'eau était chaude juste en l'essuyant. »

Lorsque l'eau glacée n'a pas aidé, Holtsoi a donné son fils de l'ibuprofène, mais sa température n'a cessé d'augmenter, a-t-elle déclaré.

"C'est vraiment une expérience effrayante, surtout quand ils sont si petits", a déclaré Holtsoi. "Ça fait juste mal, juste en le regardant."

Holtsoi l'a précipité à la clinique la plus proche. Là, les médecins lui ont dit qu'Ethan n'avait pas seulement de la fièvre – il faisait une crise d'asthme et ses niveaux d'oxygène étaient alarmants. Ils ont dit à Holtsoi qu'ils voulaient l'envoyer dans une unité de soins intensifs à Phoenix, qui serait à cinq heures de route.

Au lieu de cela, Holtsoi et Ethan sont montés à bord d'un avion d'évacuation sanitaire et ils sont partis.

L'asthme est en augmentation aux États-Unis et le problème est particulièrement grave dans les réserves. Là, les taux d'asthme sont élevés. Les enfants sont plus susceptibles d'avoir des crises d'asthme et plus susceptibles de mourir de cette maladie. Et les urgences sont loin.

Chelsea Holtsoi et ses enfants vivent dans la réserve Navajo près de Many Farms. (Eilís O’Neill / POURQUOI)

La réserve Navajo est un vaste paysage désertique de la taille de la Virginie-Occidentale. Il fait sec, poussiéreux et venteux. Il fait très froid en hiver. Des formations rocheuses et des saletés rouges et brunes s'étendent sur des kilomètres, parsemées d'arbustes clairsemés. Cela prend des heures pour conduire entre les villes, et il peut y avoir des kilomètres entre les maisons. De nombreuses routes ne sont pas pavées et presque personne n'a d'adresse.

Holtsoi se souvient de la nuit où elle et Ethan ont pris cet avion d'évacuation sanitaire pour Phoenix: «Je ne cessais de le regarder et j'avais peur», a déclaré Holtsoi. «Et je n'arrêtais pas de prier et de prier et de prier quand nous étions dans l'avion. Aucun parent ne devrait en faire l'expérience. »

Ethan a dû passer environ une semaine à l'USI avant d'être suffisamment bien pour partir.

Depuis les années 1980, l'asthme a augmenté à tous les âges et groupes ethniques aux États-Unis, mais c'est un problème plus important chez les Amérindiens. Les personnes vivant sur la réserve Navajo, par exemple, sont 1 ½ fois plus susceptibles de souffrir d'asthme que les personnes vivant ailleurs dans le pays.

"Les expositions environnementales ici sont impossibles à contrôler", a déclaré Diana Hu, une pédiatre qui travaille sur la réserve Navajo depuis 35 ans.

Certaines des causes de l'asthme sur la réserve sont anciennes, a-t-elle déclaré: «Nous avons, vous savez, des chardons russes ou des tumbleweeds partout. Nous avons des ormes partout. Nous avons des peupliers partout. »

Ce sont toutes des plantes qui peuvent déclencher des allergies chez les enfants, ce qui peut déclencher des crises d'asthme. Il existe des preuves que le changement climatique augmente la quantité de pollen dans l'air, ce qui, selon certains chercheurs, contribue à la montée de l'asthme.

D'autres facteurs qui contribuent à l'asthme sont nouveaux. Il y a des projets de combustibles fossiles, comme des mines de charbon, sur la réserve Navajo. La pollution atmosphérique des mines de charbon est associée à une augmentation de l'asthme.

Il y a des trajets quotidiens d'une à deux heures en bus scolaire diesel depuis des maisons éloignées jusqu'aux villes où se trouvent les écoles. Les vapeurs de diesel peuvent à la fois provoquer et aggraver l'asthme.

Et il y a autre chose.

"Nous avons toujours eu un poêle à bois", a déclaré Holtsoi. "C'est une chose que je ne voulais pas vraiment utiliser comme source de chauffage, mais c'est tout ce que nous pouvions nous permettre."

Environ les deux tiers des familles de la réserve Navajo chauffent leur maison avec des poêles à bois.

Le poêle Holtsois est noir, avec une petite porte pour y mettre du bois et un large tuyau de poêle sortant par l'arrière. Il n'a pas de filtre pour garder la fumée et les cendres hors de la cabine, comme le font les poêles à bois plus chers.

Holtsoi a déclaré que le bois lui coûte 100 $ pour un camion. Les granules de bois brûlent plus propre mais coûteraient 20 $ pour un petit sac. Elle ne peut même pas considérer le chauffage électrique, même si elle le souhaite. Lorsqu'il est enfumé, il déclenche l'asthme d'Ethan.

La maison de Chelsea Holtsoi sur la réserve Navajo. (Eilís O’Neill / POURQUOI)

«Il devient vraiment gluant», a-t-elle dit. "C'est comme des crottes de nez, et c'est comme si vous pouviez l'entendre. Vous pouvez entendre ces boogers, et il essaiera de cracher et les sons seront encombrés. "

Pour essayer de garder Ethan en bonne santé, Holtsoi s'assure que le tuyau de poêle est toujours propre, afin que la fumée ne retombe pas dans la cabine. Et elle a toujours une casserole d'eau sur le poêle, donc il y a de la vapeur dans l'air.

"Les médecins nous ont dit de nous assurer d'avoir toujours une casserole d'eau pour garder l'air plutôt humide et non sec", a-t-elle expliqué.

Lorsque des agences fédérales comme les Centers for Disease Control and Prevention ont essayé d'aider à réduire les taux d'asthme dans la réserve, les efforts ont souvent rencontré de la résistance.

C’est pourquoi, dans certaines réserves, les chercheurs et les fournisseurs de soins de santé essaient de nouvelles approches communautaires.

"Notre objectif principal est vraiment d'éduquer la nation Navajo: d'abord le personnel de l'hôpital, mais aussi les écoles", a déclaré Stevick Jim, chef de projet d'un programme géré par l'Université d'Arizona qui travaille sur l'éducation communautaire à l'asthme.

"Nous voulons éduquer: c'est ce qu'est l'asthme, ce sont les déclencheurs, avant qu'il n'atteigne ce niveau extrême", a-t-il déclaré.

L'éducation de la communauté a été difficile, a déclaré Jim. D'une part, les générations plus âgées sur la réserve ne connaissent pas toujours la condition.

Il n'y a même pas de mot en navajo pour l'asthme, il est donc difficile d'expliquer aux grands-parents, qui sont souvent les gardiens, que c'est une maladie chronique qui nécessite des médicaments réguliers.

Jim a déclaré que son objectif était la prévention: enseigner aux soignants comment éviter les crises médicales. L'objectif est d'apporter des modifications mineures qui peuvent aider à prévenir les crises d'asthme, comme rester à l'intérieur lorsque le taux de pollen est élevé ou enrouler les fenêtres des autobus scolaires pour que les enfants ne soient pas exposés à autant de gaz d'échappement diesel.

Ethan va mieux. Holtsoi a déclaré que les médecins lui avaient administré un nouveau médicament et qu'il n'était plus allé aux urgences depuis.