–> Off the Grid au Montana Méthode écologique de chauffage

Il y a un peu plus d'un an, le journaliste de Courthouse News, David Reese, a jeté la vie de banlieue pour un terrain dans les montagnes – loin des lignes électriques, des factures de câble, des factures de gaz et des gens – et a adopté un mode de vie hors réseau. Mais quand il retourne dans la société, il constate qu'il apprécie davantage les gens.

Vue depuis le bureau, qui exécute une connexion Internet haut débit via un appareil Verizon Jetpack. (Photo d'actualité du palais de justice / David Reese)

Le grizzly s'est déplacé vers moi d'environ 10 mètres et seules les fines parois de ma yourte se tenaient entre moi et l'ours.

C'est un gros ours, je me suis dit.

J'ai bercé un fusil de chasse dans mon bras pendant que je regardais la créature, sous le couvert de la nuit, se diriger vers moi à travers une prairie juste devant ma porte. L'ours était chez moi la veille, retirant méticuleusement le contenu d'une glacière que j'avais oublié sur le porche. Fromage, disparu. Gallon de lait, disparu. Chou frisé frais et brocoli, meh. Je suppose que les ours préfèrent les produits laitiers aux légumes frais.

L'ours leva la tête, se retourna et partit dans l'obscurité.

Quelques instants plus tard, je me suis endormi.

Il y a un peu plus d'un an, j'ai abandonné le style de vie de banlieue, où je vivais à côté d'un terrain de golf à Kalispell, dans le Montana. J'ai trouvé une propriété dans les montagnes à seulement 20 minutes de la ville – loin des lignes électriques, des factures de câble, des factures de gaz et des gens – et j'ai adopté un mode de vie hors réseau. La propriété avait tout ce que je cherchais: aspect sud, parfait pour l'énergie solaire; près de la ville, afin que je puisse encore profiter de mes activités culturelles; service cellulaire exceptionnel au sommet d'une montagne; et, peut-être plus important encore, un troupeau de wapitis résidents. J'ai une vue imprenable à 360 degrés sur le parc national des Glaciers et la vallée de Flathead.

Avec la structure construite principalement en bois de la propriété, cette yourte sert de maison au journaliste de CNS Montana David Reese. Un système de panneaux solaires, en arrière-plan, fournit de l'électricité. (Photo d'actualité du palais de justice / David Reese)

En utilisant du bois que j'ai récolté sur ma propriété, j'ai construit une yourte de 650 pieds carrés. Je l'ai chargé avec une cuisine, un bureau, une chambre et un énorme poêle à bois, et je me suis penché sur l'hiver qui approchait. Je suis entièrement hors réseau; Je transporte de l'eau dans une petite remorque citerne et mon électricité provient de l'énergie solaire, même si j'ai un générateur à essence pour le secours. La science des communications sans fil me permet de rester connecté à mon travail quotidien.

Donc, lorsque la pandémie de Covid-19 s'est installée autour de moi dans la vallée bien en dessous, je vivais à peu près ma vie comme je l'avais déjà été au cours des 18 derniers mois: solitaire au sommet d'une montagne, avec seulement des wapitis, des ours, des loups , faucons, aigles et coyotes comme voisins. Un trajet de cinq kilomètres sur une route de montagne escarpée m'amène à l'autoroute et en ville lorsque j'ai besoin de fournitures ou parfois, juste pour parler à une personne.

Il y a cependant quelques semaines, indépendamment des restrictions en cas de pandémie, quand je quitte la montagne peut-être une seule fois pour un service religieux ou pour visiter mes allées préférées à Home Depot.

Le mantra «couper du bois, transporter de l'eau» sonne particulièrement vrai pour moi. Ma tronçonneuse est mon compagnon de confiance et nous nous réunissons presque tous les jours. Rien de tel que de commencer ma journée avec l'odeur des gaz d'échappement à deux temps et la vue de la sciure d'orange volant dans les airs. Juste moi et ma scie, et je l'aime comme ça.

L'auteur avec sa fidèle tronçonneuse. La collecte de bois de chauffage est une corvée d'un an dans la vie hors réseau au Montana. (Photo gracieuseté de Therese Pettibone)

Maintenant, ce mode de vie n'est pas entièrement nouveau pour moi. Mes copains et moi construisons des tipis de ski hors-piste depuis 1983, lors de nos études collégiales à l'Université du Montana. J'ai des sites de tipis disséminés dans le Montana. Je sais donc ce que ce style de vie implique. Pourtant, comme Matt Damon l'a dit dans le film "The Martian", je devais "étudier la merde de tout cela."

Le monde de la construction demeure dans les dimensions de feuilles de contreplaqué de 4 pieds par 8 pieds. Une yourte n'a fondamentalement aucune de ces dimensions, sauf pour des parties du sol. (Je sais que je ne construirai plus jamais une autre maison circulaire.) Les panneaux de plafond et de toit doivent tous être coupés sur mesure.

Conformément à mes 36 années consécutives de construction d'un tipi dans l'arrière-pays, j'ai jeté un bain de tipi près de la yourte. J'utilise un chauffe-eau au propane à la demande pour le bain et la maison de bain a même une buanderie, ainsi qu'un grand poêle à bois pour garder les choses confortables. Une petite serre qui tire une partie de son eau des bains publics fournit un minimum de légumes.

La yourte pendant la construction, octobre 2018. (Photo avec la permission de Therese Pettibone)

Même avant la pandémie, je creusais un tunnel dans le terrier du lapin de l'auto-isolement. Plus j'allais loin, plus j'aimais ça. J'espère que pendant ce temps, en dehors des aspects parfois fatals de Covid-19, nous pourrons apprendre à aimer être seuls.

Je me suis dit quand j'ai décidé de faire un pionnier au sommet d'une montagne et de rayer un style de vie de la saleté, mon attitude allait être ma meilleure alliée. Si jamais je devais hésiter dans mon attitude et mon approche, je savais que je n'y arriverais pas et me retrouverais en ville, connecté au réseau et le détestant. Mais cela ne s'est jamais produit. Je veux dire, parfois les montagnes sonnent avec le son de quelques mots de malédiction très colorés quand je fais quelque chose de stupide, mais étant moi-même, je dois regarder chaque pas très attentivement.

Maintenant, je me penche et je pars.

Portez cette cruche d'eau. Faites glisser ce traîneau de bois de chauffage. Faites tout et faites-le vous-même. Ça ne fait pas de mal de rire de moi-même parfois.

La pandémie m'a cependant coupé de mes activités sociales chères. Étant à seulement 30 minutes environ de Kalispell, je m'engage dans une famille d'église et les arts du spectacle dans notre vallée culturellement riche d'environ 80 000 personnes, alors quand nous avons perdu ces activités sociales, j'ai été déçu, bien sûr. Mais je savais à quoi m'attendre.

Retour à la montagne.

Retour à la solitude.

Retour aux nuits où un grizzli pourrait bien apparaître à ma porte.

La yourte donne sur la vallée de Flathead au nord-ouest du Montana, près de la ville de Kalispell et du parc national des Glaciers. (Photo d'actualité du palais de justice / David Reese)

Ce que je trouve, cependant, lorsque je m'engage avec des gens de retour dans la société, mon contact avec d'autres humains semble vraiment signifier quelque chose.

Une courte conversation sur la ligne de paiement à Home Depot révèle quelque chose de beau sur la personne que j'y ai vu travailler pendant des années. Un doux commentaire d'une personne derrière un masque dans un restaurant à emporter touche mon cœur, et voir un sans-abri demander de l'aide me raconte l'histoire de Dieu. D'une manière ou d'une autre, vous ne comprenez pas cela dans une réunion Zoom.

Maintenant, quand je m'aventure en ville, c'est comme si je voyais des gens pour la toute première fois. Je les apprécie davantage. Même ceux dont les voitures ont un autocollant Trump et des plaques d'immatriculation jaunes vantant «Ne marchez pas sur moi».

Et j'ai la faune à apprécier. La semaine dernière, j'ai essayé de me rendre en ville pour ma tournée hebdomadaire au palais de justice du comté de Flathead, mais j'ai été bloqué par un troupeau de wapitis qui avait décidé de se nourrir et de se coucher dans mon allée. Je traînais, buvais du café et attendais deux heures pour qu'ils s'éloignent d'eux-mêmes – environ 10 élans de vache et veaux nouveau-nés gagnaient leur vie sur une montagne.

Un peu comme moi.

Et non, l'ours n'est pas revenu. Peut-être qu'il distancie la société.


David Reese est journaliste au Courthouse News Service basé à Kalispell, dans le Montana.

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