>>Huiles essentielles : Les infos bien-être

introduction

Quelles sont les huiles essentielles?

bouteille d'huile essentielle avec goutteur d'huile

Les huiles essentielles, obtenues par pressage mécanique ou distillation, sont des extraits végétaux concentrés qui conservent l'odeur et la saveur naturelles de leur source. Chaque huile essentielle a une composition unique de produits chimiques, et cette variation affecte l'odeur, l'absorption et les effets sur le corps. La composition chimique d'une huile essentielle peut varier au sein d'une même espèce végétale ou d'une plante à l'autre. Pour illustrer la concentration des huiles essentielles, 220 livres de fleurs de lavande sont nécessaires pour produire environ une livre d'huile de lavande. Les huiles synthétiques ne sont pas considérées comme de véritables huiles essentielles.

Les chercheurs ont-ils étudié les huiles essentielles?

précédent études ont montré que la lavande et l'huile d'arbre à thé peuvent agir comme des perturbateurs endocriniens (EDC), qui sont des composés naturels ou artificiels qui imitent ou s'opposent aux actions des hormones produites dans le corps humain. Aussi, recherche clinique ont trouvé un lien possible entre l'utilisation topique d'huiles essentielles et le début de la gynécomastie masculine, ou le développement du tissu mammaire, chez les garçons prépubères. Étant donné que la lavande et l'huile d'arbre à thé sont composées de centaines de produits chimiques, les scientifiques du NIEHS ont voulu savoir lesquels de ces produits chimiques présentaient une activité hormonale susceptible de conduire à une gynécomastie prépubère.

Que fait NIEHS?

Étude sur l'huile de lavande et l'huile de théier NIEHS

Comment les chercheurs du NIEHS ont-ils mené l'étude?

Les scientifiques ont appliqué de l'huile de lavande, de l'huile d'arbre à thé ou huit de leurs composants chimiques sur des lignées cellulaires humaines dans des tubes à essai, appelés expériences in vitro. Ils ont constaté que les composés présentaient une gamme d'activités hormonales, ce qui pourrait stimuler la gynécomastie prépubère chez les garçons.

Quelles huiles essentielles et composants ont été testés dans l'étude NIEHS?

Les chercheurs ont testé l'huile de lavande et d'arbre à thé, ainsi que quatre produits chimiques couramment trouvés dans les deux: l'eucalyptol, le 4-terpinénol, le dipentène / limonène et l'alpha-terpinéol. Ces composés ont été sélectionnés car l'Organisation internationale de normalisation a exigé qu'ils soient inclus dans les huiles de lavande et d'arbre à thé. L'équipe de recherche du NIEHS a également étudié l'acétate de linalyle et le linalool, qui sont spécifiques à l'huile de lavande et à l'alpha-terpinène et au gamma-terpinène, qui sont spécifiques à l'huile d'arbre à thé.

D'autres huiles essentielles contiennent-elles ces produits chimiques?

Selon un analyse chimique des composants chimiques de 93 huiles essentielles, les produits chimiques sélectionnés dans l'étude NIEHS sont apparus dans au moins 62 d'entre eux. La liste suivante détaille la diffusion de ces composés.

  • dipentène / limonène – 90
  • alpha-terpinéol – 87
  • linalool – 82
  • 4-terpinénol – 80
  • eucalyptol – 79
  • gamma-terpinène – 79
  • alpha-terpinène – 77
  • acétate de linalyle – 62

Quelle tranche d'âge les garçons sont-ils à risque de gynécomastie?

La gynécomastie masculine est un symptôme clinique courant observé pendant la petite enfance, l'adolescence et l'âge avancé. Certains médecins théorisent que ces périodes de changement hormonal majeur peuvent conduire à la condition. Cependant, la gynécomastie prépubère est relativement rare, car les garçons prépubères ont des taux d'hormones circulantes inférieurs. Les scientifiques soupçonnent que cette population peut être plus sensible aux changements hormonaux et aux perturbations chimiques, qui peuvent conduire à la gynécomastie.

L'exposition directe de la peau est-elle le principal lien avec la gynécomastie masculine ou peut-on également lier l'odeur ou l'inhalation d'huiles essentielles, comme en aromathérapie?

Les cas cliniques ont uniquement décrit l'utilisation d'huiles essentielles sur la peau ou l'exposition topique et non l'aromathérapie. Dans l'étude NIEHS, l'équipe a décrit si l'exposition topique aux produits chimiques entraînait une activité hormonale. D'autres études sont nécessaires pour déterminer si l'on peut en dire autant de l'aromathérapie.

Les filles ou les femmes sont-elles affectées par l'huile de lavande et d'arbre à thé?

Aucun cas clinique décrivant une croissance anormale du sein chez les filles ou les femmes prépubères n'a été rapporté. Cependant, comme la croissance des seins est un processus naturel pour les filles pubères, il est plus difficile de déterminer si la lavande et l'huile d'arbre à thé ont le même effet chez les femelles.

Existe-t-il des différences entre les huiles essentielles diluées et les huiles essentielles pures?

Les chercheurs du NIEHS ont créé différentes dilutions des huiles essentielles pures et des huit composants chimiques sélectionnés et testé leur activité. Ils ont constaté que la dilution augmentait, l'activité EDC des huiles et des produits chimiques diminuait.

Le public devrait-il cesser d'utiliser des huiles essentielles? Pourquoi ou pourquoi pas?

Si une personne utilise des huiles essentielles, c'est à l'individu. Ce n'est pas une décision que les scientifiques peuvent prendre. Les chercheurs veulent que le public soit au courant des résultats, car certaines huiles essentielles et leurs composants affichent une activité hormonale et pourraient être des EDC potentiels.

Lectures complémentaires

Histoires du Facteur environnemental (Bulletin NIEHS)

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