Home on the range: un couple du comté de Jersey autosuffisant chauffage a bon prix


Le désir de vivre une vie rurale il y a plus de 20 ans a conduit à une vie d'autosuffisance pour un couple qui pourrait vivre hors réseau s'il le souhaite.

À la ferme de 36 acres de Kim et Rick Rice, à l'ouest de Jerseyville, entre Otterville et Fieldon dans le comté de Jersey, le «homesteading» est un mode de vie. Kim Rice et son frère, Mark Allen, ont acheté un peu moins de 80 acres de terres en 1997, les partageant lorsque leurs enfants devenaient adolescents, c'est pourquoi les frères et sœurs ont acheté des terres et construit des maisons dans le comté rural en premier lieu.

"Après quelques années, il a vendu le sien", a déclaré Rice à propos de la superficie de son frère. «Je voulais faire sortir mes enfants de la ville, je ne voulais tout simplement pas qu’ils soient en ville. Nous avons donc décidé que nous voulions des terres dans le pays. »



Rice, à l'époque responsable des ventes pour les cosmétiques Estée Lauder, a toujours voulu apprendre à produire à la maison.Elle a donc installé un jardin sur la propriété et construit sa maison à un quart de mile d'une route pavée principale. Elle a rencontré son mari, Rick Rice, en 2006 et ils se sont mariés en 2009.

«J'ai moi-même vécu ici pendant vingt ans, et lorsque Rick a emménagé, c'est à ce moment-là que nous avons commencé le« homesteading », si vous voulez», a-t-elle déclaré. «Nous sommes toujours sur la grille, mais si quelque chose devait arriver, nous pouvons être complètement hors de la grille.


«Il a toujours voulu être aussi autonome que possible. Je suppose que certaines personnes nous appelleraient des «préparateurs». »

La propriété familiale des Rices est dotée d'un filtre à eau Berkey pour l'eau potable, d'un toit de panneaux solaires et d'un four à bois extérieur, que Rick a tous construit et installé lui-même.


Ils ont acheté des panneaux solaires en 2012 et ils ont également un système de batterie de secours afin qu'ils ne soient jamais sans électricité.

"Nous ne payons pas pour le chauffage en hiver", a déclaré Kim.

Rick, qui travaille chez Alton Steel Inc., a pu acheter de l'acier par l'intermédiaire de l'entreprise pour le poêle lui-même. Toutes les pièces électriques et la pompe ont été achetées chez un marchand de poêles à bois Hardy. Le poêle à bois chauffe l'eau qui est acheminée sous terre dans des tuyaux menant à la maison et passe par un échangeur de chaleur qui est connecté au four ordinaire de la maison.

«Nous chauffons avec un poêle à bois d'extérieur que Rick a lui-même fabriqué», a déclaré Kim.

À cette époque de l'année, le couple marque les arbres morts, ne coupe jamais d'arbres vivants et coupe son propre bois de chauffage généralement à la fin de l'automne / au début de l'hiver.


"Quand il fait plus frais, les insectes sont moins susceptibles de nous déranger", a déclaré Kim. «Cela nous donne de l'exercice pendant les mois où la plupart des gens n'aiment pas être à l'extérieur. Nous parcourons nos bois chaque été et marquons les arbres morts et les abattons en hiver. La plupart de nos terres sont des bois. »

Parmi les bois se trouve un petit verger avec des pommiers, des cerisiers, des pêchers et des pruniers, et les riz poussent des framboises noires, des mûres, des groseilles et des groseilles.

«Nous prenons également très bien soin de nos baies de sureau sauvages, que nous utilisons pour le vin, la gelée et le sirop», a déclaré Kim, qui travaille maintenant pour Bayer, anciennement Monsanto, à Jerseyville.

«Je peux aussi à la maison autant de ce que nous cultivons que possible», a-t-elle déclaré. «C'est un sentiment merveilleux en hiver de pouvoir ouvrir un pot de quelque chose que vous avez cultivé et mis en conserve vous-même. Rick aime faire du vin et j'aime faire de la gelée, des confitures et de la compote de pommes avec les fruits que nous cultivons. Je prépare également une délicieuse salsa que la famille attend avec impatience chaque année. »

Les riz ont tout ce dont ils ont besoin chez eux.

«Nous avons un tracteur, une pelle rétrocaveuse, nous essayons de ne pas compter sur des services extérieurs», a-t-elle dit, «Nous achetons des produits d'épicerie, des collations. Mais nous avons de la nourriture fraîche toute l'année. Si la pression se fait sentir, nous pouvons acheter quelques vaches, des porcs et être autonomes.

«C'est beaucoup de travail, mais je ne l'échangerais pas pour le monde. J'adore ça. "

Actuellement, il n'y a pas de vaches ou de porcs dans la ferme, mais il y a environ 25 à 30 poulets.

Pour leur jardin et leurs vergers, ils collectent l'eau de pluie en fûts.

"Nous l'utilisons pour arroser nos poulets et nos plantes", a déclaré Kim. «Nous avons toujours plus d'œufs que nous ne pouvons en utiliser, nous aimons donc partager avec notre famille et nos amis. Nous avons un système de filtre à eau Berkey juste au cas où il y aurait un problème avec l'approvisionnement en eau, nous pourrions tirer l'eau de notre étang et la filtrer. Nous conservons également au moins deux à trois mois de nourriture, de médicaments en vente libre et d'articles de toilette. »

La maison dispose également d'une fosse septique à filtre à sable, avec des latérales dans le sous-sol arrière. Un filtre à sable nettoie les eaux usées.

«Je peux honnêtement vous dire que lorsque le COVID-19 est entré en mode alarme complète, nous étions déjà prêts – même avec du papier toilette», a déclaré Kim Rice.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *