De temps en temps: Michael et Marjorie Wilton

Les promenades le long du littoral sont toujours une activité intéressante pour
couple.

Michael et Marjorie Wilton

La maison du lac Huron de Michael et Marjorie embrasse le rivage et donne au spectateur un sentiment de paix en regardant l'eau grande ouverte et le ciel s'étendant devant eux. Vivre avec la nature a été la vocation de Mike alors qu'il travaillait comme biologiste au ministère des Richesses naturelles, s'occupant de la flore et de la faune de l'Ontario et passant une grande partie de son temps au parc Algonquin avec Marjorie à ses côtés. Le couple a vu tant de notre beau pays, du chenal intérieur de la Colombie-Britannique à la côte est et aux collines et aux lacs du nord de l'Ontario. Mike et parfois Marjorie ont eu l'occasion unique de voyager en voiture, en avion, en péniche, en moto, en hélicoptère et en jet commercial.

Marjorie commence: «Je suis née à Gore Bay à côté de l'Église Unie le 11 juillet 1938. Mes parents s'étaient rencontrés en travaillant à Burnt Island. Papa, Charlie Ward, est né sur la falaise est de Gore Bay. Ma mère Mary Brown était originaire de la région de Ice Lake. La maison en rondins dans laquelle elle est née existe toujours. J'ai quatre frères et sœurs. Jim et Geraldine étaient plus âgés, et Matt et Linda sont arrivés 10 et 12 ans plus tard. Mes grands-parents paternels, Frances et Charlie Ward étaient agriculteurs sur East Bluff. Je ne me souviens que de ma grand-mère qui a vécu jusqu'à 88 ans. Les grands-parents maternels James et Margaret Brown vivaient sur Ice Lake, à Pleasant Valley. Ils étaient également agriculteurs, mais James est mort avant ma naissance. »

«Papa a travaillé chez INCO. Pendant les années de guerre, il a eu la prévoyance de suivre un cours de soudage. Lorsque nous avons déménagé à Collingwood en 1943, il a obtenu un emploi dans la construction navale. J'avais environ sept ans quand la guerre a finalement pris fin après le bombardement du Japon en août 1945. Les voitures klaxonnant et la pure joie visuelle dans les rues étaient inoubliables. Les êtres chers rentraient chez eux. »

Marjorie a commencé l'école à Collingwood. «J'aimais le plus l'anglais et la littérature. Une ferme de fruits et légumes m'a donné un salaire de départ en été. Des camions sont venus nous chercher après l'école. Nous avons désherbé les tomates et j'ai cueilli des pommes pour 25 cents de l'heure. Les fraises rapportaient quatre cents par panier. À la fin de la journée, mes mains étaient collantes. J'ai utilisé du dentifrice et du javex pour enlever le désordre gluant vert de mes mains. Un jour, j'ai failli me faire renverser par un tracteur, mais j'ai sauté à la dernière seconde. »

Michael, à gauche, est assis avec son père et sa sœur Erin (deux ans son aîné) et leur précieux compagnon Beauty au début des années 1950.

En juillet 1953, la construction du navire a fermé à Collingwood et la famille a déménagé à Wawa. Papa et son frère Matt ont lancé une entreprise de fournitures de construction. L'école secondaire de Wawa comptait 36 ​​élèves de la 10e à la 12e année. «Le curling faisait partie du programme. C'était le principal passe-temps communautaire en dehors du patinage. Je me suis amusé à jouer au curling. »

Après avoir obtenu son diplôme de 12e année en 1956, Marjorie a passé sept ans à la Banque Royale locale de Wawa. «J'ai rencontré Mike à cette époque. Mes amis, John et Sally Ann, nous ont présentés. John a travaillé pour le ministère des Terres et Forêts. Lui et Sally Ann m'ont demandé de passer un week-end avec eux, plus au nord à Franz. John m'a demandé d'apporter deux bouteilles d'échantillons d'eau (code pour le whisky ou le rhum). Bill Cram, le pilote Beaver qui m'emmènerait vers le nord, se trouvait à Wawa. Mike, biologiste à White River, s'apprêtait à prendre un canot au lac Deosara (Big Trout Lake). Bill s'est arrêté pour aller chercher Mike et c'est ainsi que nous nous sommes rencontrés il y a 60 ans. Le canot était attaché au flotteur de l'avion et Mike a été emmené à White River. »

«Pour notre premier rendez-vous officiel, Mike a conduit 60 milles de White River à Wawa pour m'emmener à une danse de la Légion.»

«Elle était vraiment gentille», propose Mike, et Marjorie ajoute: «Mike avait de très bonnes manières. Il me tiendrait une porte et m'aiderait à mettre mon manteau. Qui fait ça? Par la suite, il a dû rentrer jusqu'à White River. Ce fut une longue nuit pour lui. Heureusement, c'était en 1960 et la Transcanadienne venait tout juste d'être terminée de Sault Ste. Marie à Thunder Bay. »

Mike commence: «Mes grands-parents paternels sont morts avant ma naissance. Herbert Wilton vivait à Hagersville, juste à l'extérieur de Hamilton. Il était maire de Hamilton et député. Mes deux grands-parents maternels, George et Emily, portaient le nom de famille «Dill» avant et après leur mariage. George a vendu de l'assurance dans les années 1930 et 1940 et Emily était femme au foyer. »

Photo de Marjorie 12e année.

«Je suis né à St. Catharines de Harold et Nora Wilton le 14 mai 1937», ajoute Mike, «J'ai été nommé d'après mon père dont le deuxième nom est Livingstone, lui aussi, tiré d'une église locale. Sœur Erin a deux ans de plus. «Je me souviens de mon premier jour de maternelle à l'âge de cinq ans car il ne s'est rien passé. J'ai beaucoup attendu les autres enfants qui ont marché avec nous dans notre immeuble et j'ai aussi attendu à l'école. Au fil des ans, le temps ne nous a jamais empêché d'aller à l'école, malgré la neige à effet de lac du vent du nord qui a construit des dérives au-dessus de ma tête. »

Le lycée a laissé quelques souvenirs indélébiles. «Une fois, nous avons renversé des casiers, une farce normale pour les adolescents, mais notre directeur est devenu balistique. Il n'a pas vu l'humour dans notre tour. Nous avons été punis, mais nous avons choisi de rappeler la légèreté de notre acte, pas les inconvénients », ajoute Mike avec un sourire.

À l'âge de 11 ans, en 1947, les Wiltons ont déménagé à Dundas. Mike a trouvé que la plupart des cours à l'école ne l'intéressaient pas. «Je voulais faire de la biologie, mais cette école n'enseignait pas les sciences, alors j'ai commencé à attendre avec impatience la prochaine phase de mes études.»

«Après mes études secondaires, j'ai postulé à l'Université de Guelph, qui était plutôt un collège à l'époque. «La gestion des pêches et de la faune avec une veine agricole» a retenu mon attention. Deux années de cours généraux ont précédé les deux dernières des cours optionnels. C'était ma première fois loin de chez moi, donc ma vie sociale était grandement exagérée. Cela m'a amené à répéter ma troisième année. Nous étions affiliés à la Faculté d'agriculture de l'Université de Toronto, et c'est là que nous avons obtenu nos diplômes. »

Les étés ont été passés avec la Réserve navale. «Cette stratégie m'a donné l'expérience de terrain dont j'avais besoin et une rémunération bien méritée. Au cours de ma dernière année, je suis venu à l'île Manitoulin pour travailler avec un professeur, Keith Ronald, qui a étudié les maladies et les parasites du cerf de Virginie. Notre camping a été appelé le camp «Je pense» comme dans «Je pense que je vais prendre un autre verre». Il était situé à l'extrémité ouest de Manitoulin, dans les cantons de Robinson et Dawson, à l'ouest de Sheshegwaning. Nous avons dû ramener un échantillon d'échantillons de cerfs à Guelph. Cela impliquait de tirer sur quelques animaux la nuit, au jacklighting, qui était plus productif, mais a également bouleversé la population locale qui attendait avec impatience la saison de la chasse. Nous avons suspendu le cerf que nous avons récolté derrière une zone grillagée pour éloigner les insectes. Nous l'appelions affectueusement «l'usine de sang et de tripes». »

Michael se prépare pour une course à Pembroke. Il s'accroche à Scamp et Arthur et Emily sont prêts au traîneau.

Un jour fatidique en 1961, Mike dormait à l'arrière d'une voiture alors qu'il voyageait avec un autre membre du personnel du ministère. Le conducteur s'est endormi et la voiture a roulé mais aucun des deux n'a été gravement blessé. Mike sauta, enfonçant son pied entre deux rochers. Il s'est blessé à la cheville en tentant de l'enlever. La cheville n'est jamais devenue aussi fonctionnelle qu'avant, donc elle a finalement été remplacée.

Mike a étudié les parasites et les maladies du lièvre d'Amérique à la fin des années 1950 à 1960. Il a séjourné au Lands and Ministry of Forest Fish Lab à South Baymouth, dirigé à l'époque par le Dr John et le Dr Joan Budd. C'était un laboratoire de recherche qui accueillait des étudiants en visite.

Après son dernier été à Manitoulin en 1961, Mike est diplômé de Guelph et est retourné à White River. Marj a également pu remplacer un autre travailleur à White River pendant un mois, ce qui a donné à Mike et Marj plus d'occasions de passer du temps ensemble. Il n'y a pas de changement d'heure dans une ville ferroviaire, donc plus tard, quand Mike a conduit à Wawa, un voyage d'une heure pourrait ne prendre ni officiellement ni deux heures selon la période de l'année.

Michael et Marjorie se sont mariés deux ans plus tard, le 30 décembre 1963. Les parents de Mike sont arrivés à Wawa en train. «Il était moins 40 lorsque j'ai conduit pour les récupérer; la vapeur du train avait créé un épais brouillard », ajoute Mike. "Je ne pouvais pas les voir. Ils ne pouvaient pas non plus me voir, jusqu'à ce qu'ils sortent enfin du nuage. Je m'en souviens encore. "

Michael a rejoint la réserve navale dans ses jours de collège et a passé ses étés
voyager à divers endroits, y compris l'île Manitoulin.

Au moment du mariage, le soleil brillait et vous pouviez sentir la fumée du poêle à bois de l'église. Mike avait 10 minutes de retard. Il était retourné à l’hôtel chercher les boutonnières qui lui ont valu le surnom de «feu M. Wilton». La réception a suivi. Pour la lune de miel, Todd Bryan, le beau-frère de Mike, lui a prêté sa Ford Fairlane pour que Mike n’ait pas besoin de son ancien Volkswagen Bug.

La lune de miel les a emmenés à Lansing, Michigan, chez la tante et l'oncle de Mike. Toronto et Détroit ont également fait escale. “Nous avons réservé dans cet hôtel chic à Detroit. Il y avait une entrée incroyable mais quand nous sommes arrivés dans notre chambre, la seule vue que nous avions était d'un mur de briques à environ cinq pieds à l'extérieur de notre chambre. »

«Nous avons loué une petite cabane à White River en 1964 pour 50 $ par mois. Il n'y avait rien d'autre disponible dans cette ville. » Lorsque la naissance de leur premier enfant, Arthur, était imminente, Marjorie s'est rendue à Wawa pour être avec son propre médecin. C'était un hôpital occupé de 10 lits et la nouvelle mère s'est retrouvée dans le service des hommes.

Mike a demandé à être temporairement en poste à Wawa pour être avec sa femme. Il a capturé des truites arc-en-ciel et les a introduites dans les lacs au nord de Superior. Lorsque la famille a déménagé à Pembroke, Arthur, âgé de moins de cinq semaines, était allongé dans une boîte de bananes sur le siège arrière. Emily et Heather sont nées à Pembroke au cours des quatre années suivantes.

Cette photo de 2013 montre Michael et Marjorie finement vêtus
célébrer un mariage.

Avec le temps, Mike est devenu le biologiste de district du Département des terres et forêts qui est devenu plus tard le ministère des Richesses naturelles en 1973. La «foresterie» a été ajoutée en temps voulu. En tant qu'agent de conservation, il portait un badge. Il était toujours biologiste, mais il était censé respecter les lois et poursuivre ceux qui les avaient enfreintes.

C'était la saison d'ouverture pour les canards et Mike a bientôt dû utiliser son nouveau pouvoir. Un politicien local est sorti du marais sans son permis de chasse. Mike a été contraint de l'accuser, et plus tard de son propre voisin, pour avoir enfreint la même règle. Le politicien s'est installé hors cour mais maintenant Mike était dans une position difficile. Les autorités ont affirmé que Mike avait raison, mais qu'il avait fait preuve d'un mauvais jugement.

Le prochain arrêt était Huntsville au bureau régional là-bas. La famille a obtenu une maison à Port Sydney. «J'étais le biologiste régional de la faune, mais ce travail consistait davantage à mélanger le papier. Cependant, j'ai trouvé des moyens de sortir dans la brousse. Des enquêtes sur l'orignal, le cerf et l'ours noir me permettraient de sortir sur le terrain. Le parc Algonquin faisait partie de ce territoire. »

«Nous avons fait étiqueter plus de 400 orignaux alors que j'étais debout sur le ponton de l'hélicoptère. Vous encouragez l'orignal à se mettre à l'eau en vol puis vous descendez sur le ponton, en l'air, accroché à l'hélicoptère d'une main et avec la pince et le tag de l'autre. Un orignal mâle contrôlera une certaine zone et d'autres jeunes orignaux mâles s'éloigneront plus loin. En les marquant, nous pouvons voir où ils se retrouvent. Une fois qu'ils quittent le parc, ils peuvent être chassés. De cette façon, nous pourrons peut-être contrôler une partie du mouvement de l'orignal. Nous avons constaté que la population était stable. »

Michael a déménagé pour devenir biologiste de la faune à
Parc provincial Algonquin, vivant dans une «maison de rêve» sur les rives du lac Cache avec Marjorie.

En 1990, Mike et Marjorie étaient des nicheurs vides. Ils ont déménagé dans la maison de leurs rêves sur les rives du lac Cache, dans le parc Algonquin. Mike était le biologiste de la faune d'Algonquin. La maison avait trois chambres supplémentaires et un sauna. «C'était également le plus grand Bed & Breakfast à but non lucratif de la région, et nous avons reçu un flux constant de visiteurs du département.»

Mike a acheté un avion, un Lusombe 8E biplace. "Je n'y étais qu'une fois", injecte Marjorie, "je me sentais claustrophobe." Mike a piloté cet avion à Chilliwack, en Colombie-Britannique, à Albuquerque, au Nouveau-Mexique et à Tuktoyaktuk dans les Territoires du Nord-Ouest et sur la côte est.

«En 1988, Marjorie et moi avons voyagé de Marathon à Wawa en canoë-catamaran. Nous avons attaché deux canots ensemble pour plus de stabilité et cela a bien fonctionné. Le vent était toujours devant nous et nous avions une pleine lune pour pagayer. Le lac Supérieur est une si belle partie du Canada. En 1989, nous avons emmené une motocyclette à Terre-Neuve pour une conférence de cinq jours sur l'orignal et nous avons fait le tour pendant encore trois semaines. »

En 1996, Mike a pris sa retraite après que Marjorie et lui aient lancé Algonquin Eco Watch, un programme axé sur l'environnement avec le statut d'organisme de bienfaisance. «C'était l'époque Harris et mon poste ne serait pas remplacé. La maison avait besoin de réparations, tout comme d'autres parties du parc. Une enquête sur les fosses septiques a fourni les améliorations nécessaires. Les gens sont venus là pour se détendre et nous agitions le gouvernement pour faire réparer les choses. Les deux ne se mélangeaient pas bien. Malheureusement, nous avons beaucoup appris sur notre gouvernement, mais il était temps de prendre sa retraite. »

Épouse et mari – Marjorie et Mike célèbrent leur journée spéciale.

«Quelques années plus tôt, nous avions acheté beaucoup de terrain sur les rives du lac Huron, près de Spring Bay, et nous nous sommes arrangés pour qu'Earl Gilmore nous construise une maison prête pour notre retraite. Marjorie l'avait conçu. Ma seule demande était un toit raide et une cheminée au centre. Nous avons également ajouté une piscine. Environ 20 ans plus tard, il a été remplacé par un garage car nos intérêts ont changé. »

«Nous avons toujours notre bateau à homard à Gore Bay. Nous l'avons amené à l'île Michipicoten près de Wawa et sommes revenus dans un brouillard dense du lac Supérieur. Notre GPS nous a ramenés à la maison lentement, mais en toute sécurité. Nous avons également pris un avion commercial pour l'Irlande à deux reprises. Une voiture de location nous a emmenés tout autour de la maison ancestrale. En Colombie-Britannique, nous avons fait une croisière en péniche de cinq jours avec 11 autres personnes sur le chenal intérieur de la rivière Campbell. Nous avons passé un très bon moment dans une autre région incroyablement belle du Canada. »

«Nos enfants ont maintenant leur propre vie. Arthur et Tammy ont quatre enfants et un petit-enfant. Arthur travaille comme technicien pour Kone Elevators. À 30 ans, Emily a emballé tous ses biens dans une Volkswagen et a déménagé en Colombie-Britannique, dans la région de Campbell River, où elle était en relations avec la clientèle pour Pacific Coastal Airlines. Heather et son mari, Doug, un pasteur à la retraite de l'Église Unie, sont sur le point de devenir grands-parents. Ils vivent dans une maison qu'ils ont construite au bord du lac Maple dans la région de Haliburton. Heather travaille comme assistante pédagogique, aidant les enfants ayant des problèmes émotionnels. Elle avait déjà travaillé à Toronto avec des enfants ayant des besoins spéciaux. »

«L'événement le plus important? Notre mariage à -40 ° C. Partie préférée de ma carrière? Les ours noirs. J'ai eu l'occasion de les étudier après un événement malheureux. Il y a des décennies, deux personnes ont été mutilées et tuées par un ours dans le parc Algonquin. J'ai utilisé mon avion pour suivre par radio 12 ours à la fois. J'ai tellement appris sur eux, leurs habitudes, l'emplacement des tanières et bien plus encore. »

Animaux préférés? Tous. "Muggs, notre chien actuellement, a le surnom que mon père avait pour moi", confirme Marjorie. «Elle a sept ans maintenant. Mike l'a eu pour son anniversaire cette année-là. Peu de temps après l'avoir récupérée, elle était perdue. Nous craignions qu'elle ne soit prise dans l'un des pièges posés en pleine terre de l'autre côté de la route. Heureusement, John Seabrook l'a retrouvée sept jours plus tard et elle était de retour à la maison, juste au moment où je remontais mes bottes pour la retrouver. »

"Saison préférée? Nous les aimons tous. Chacun a ses propres charmes. Livres préférés? Patrick O’Brien, auteur britannique qui a écrit une série d’une vingtaine de livres sur Lord Nelson. Voyages en famille préférés? Algonquin et camping d'hiver dans des tentes avec les enfants pendant les vacances de mars. Les enfants ne pensaient pas que c'était si bon à l'époque, mais en y repensant, c'était une merveilleuse expérience d'apprentissage et un moment de liaison pour la famille. Des gens qui m'ont inspiré? Hank Williams », répond rapidement Mike. «Je l'ai dépeint dans des offres musicales locales.»

"Mes forces?" J'aime à penser que je suis un bon pilote », ajoute Mike, qui a toujours son avion et sa licence. Marjorie a un penchant pour faire de grands biscuits au beurre d'arachide et des pulls en tricot chauds. «Que voudrions-nous encore faire? Voir l'île Cariboo dans le lac Supérieur. Nous nous en sommes approchés une fois, mais nous ne sommes pas descendus à terre. Aujourd'hui, nous faisons partie du Twilight Club de Providence Bay. Nous nous réunissons une fois par mois pour le déjeuner et apprécions la bonne compagnie. »

«Est-ce que je changerais quelque chose si je pouvais remonter dans le temps? Je n'étais pas satisfait de la décision prise par le MRN à Pembroke, mais je ne changerais pas maintenant parce que tout s'est bien passé », résume Mike. "Je souhaite une bonne santé pour aller de l'avant", ajoute Marjorie, "mais je recommencerais."

«Recette pour le bonheur? Une bouteille de Split Rail Beer, de la bière ambrée », injecte Mike en souriant. "Essayez de voir l'humour et quelque chose de bien dans tout, tous les jours", résout Marjorie.

«Manitoulin a toujours été un endroit spécial pour nous. Nous aurions pu aller n'importe où après la retraite, mais nous sommes venus ici. Nous avons envisagé Wawa mais avons opté pour cette île. J'ai travaillé ici et Marjorie est née ici. Lorsque vous regardez la grande eau, où d'autre voudriez-vous vivre? Je ne peux pas imaginer un meilleur endroit. Les gens vous saluent et beaucoup ont une formation agricole, ils comprennent la sueur et le travail acharné », conclut Mike. "Nous sommes ici pour la durée maintenant, et nous en sommes très heureux."

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