Chauffer sa maison : La pandémie de 1918-1920 et la perte d'une famille d'Espanola



Photo fournieRose Marenger-Foucault.

De 1918 à 1920, une forme de grippe dévastatrice, connue sous le nom de grippe espagnole, s'est propagée dans le monde et a tué environ 50 à 100 millions de personnes. La pandémie a balayé tous les pays habités en plusieurs vagues qui ont persisté pendant deux ans.

On pense que la Première Guerre mondiale en Europe, qui a commencé en 1914 et s'est terminée en 1918, a joué un rôle déterminant dans la transmission de la maladie au Canada, des soldats arrivant d'Europe dans les villes portuaires de Québec, Montréal et Halifax.

«La première vague de la pandémie a eu lieu au printemps 1918, puis à l'automne 1918, une mutation du virus de la grippe a produit une forme extrêmement contagieuse, virulente et mortelle de la maladie. La deuxième vague a causé 90% des quelque 55 000 décès au Canada, dont la plupart avaient entre 20 et 40 ans. » (Documents du gouvernement du Canada)

De nombreuses familles ont subi des pertes incommensurables au cours de cette pandémie et un couple d'Espanola, Léopold Anselm Foucault (connu localement sous le nom de Sam) et son épouse Rose Marenger-Foucault ont perdu leurs deux bébés en deux jours en janvier 1919.

Avec la pandémie actuelle de COVID-19 qui se propage rapidement à travers l'Amérique du Nord, un homme d'Espanola réfléchit à la façon dont sa famille a été affectée par la grippe espagnole il y a un peu plus de 100 ans.

Leonard Foucault a récemment publié une histoire sur le groupe Facebook, Espanola and Area History relatant une histoire orale familiale qui lui avait été racontée par sa grand-mère Rose Foucault il y a des années.

Le grand-père de Leonard, Léopold (Sam) Foucault et sa grand-mère, Rose vivaient dans une maison au bord de la rivière Spanish, à côté de l'endroit où se trouve l'actuel parcours de golf d'Espanola. Sam et Rose s'étaient mariés en 1915 et leur premier enfant, Florence Cecile est né le 1er avril 1917. Leur deuxième enfant, un garçon, Ernest Paul est né l'année suivante le 8 juin.

La famille a vécu une vie heureuse et calme jusqu'à ce que la pandémie de grippe atteigne Espanola à la fin de 1918. De nombreuses familles locales ont été touchées par le terrible virus et d'autres décès enregistrés.

«Les autorités municipales et provinciales ont tenté de sauver des vies en interdisant les rassemblements publics et en isolant les malades, en particulier dans les grandes villes, mais ces dispositions ont eu peu d'effet.» (Documents du gouvernement du Canada)

En janvier 1919, Rose, enceinte de trois mois, se retrouva à prendre soin de son mari Sam et des deux jeunes enfants, Florence et Ernest qui étaient tous malades. Sam était très malade et cloué au lit. Un drap carré noir devait être mis dans la fenêtre pour avertir les gens de ne pas entrer parce que la maison était en quarantaine.

Leonard se souvient que sa grand-mère Rose lui avait dit que c'était très difficile pour elle car elle devait faire tout le travail toute seule.

«Elle devait s'occuper de la maison et de la ferme, pomper l'eau, la chauffer sur un poêle à bois, préparer la nourriture, nourrir les poulets et le cheval, traire la vache, fendre le bois, laver les vêtements dans une baignoire tout en prenant soin de Sam et les deux enfants », a déclaré Leonard.

Tragiquement, au petit matin du 13 janvier 1919, Ernest mourut. Sam était encore très malade alors Rose est sortie dans la grange et a construit un petit cercueil pour son bébé qui n'avait que sept mois. Elle attela le cheval au chariot et, avec la petite Florence à côté d'elle, porta le cercueil contenant le minuscule corps d'Ernest et se rendit au cimetière. Elle a réussi à abaisser le cercueil dans la tombe qui avait été préparée, du mieux qu'elle pouvait, a dit quelques prières et est rentrée chez elle.

Photo fournie

Le père Brennan est venu plus tard et s'est tenu près de la clôture pour dire à Rose qu'il était allé au cimetière et avait organisé des funérailles avec des prières pour Ernest. Selon sa grand-mère, Leonard dit que le père Brennan a parlé à Rose, la réconfortant et l'encourageant à avoir la force pour son mari, sa fille et son enfant à naître, d'avoir la foi et d'espérer que les choses iront mieux.

Le lendemain, l'impensable s'est produit lorsque Florence, 21 mois, est décédée. Rose a dû suivre le même processus que pour Ernest. Au cours des dernières années, Rose a toujours dit à la famille qu'elle était reconnaissante envers toutes les personnes qui étaient venues la voir et surtout pour le soutien du père Brennan.

Sam s'est complètement remis du virus et, le 7 juin 1919, Rose a donné naissance à un garçon nommé Leo. Leo Foucault grandira et servira de maire pour la ville d'Espanola pendant 17 ans.

"Leo était notre père et nous sommes très fiers de tout ce qu'il a accompli", a déclaré Leonard.

Sam et Rose ont ensuite eu huit autres enfants. Sam est décédé en 1973 à l'âge de 75 ans et Rose est décédée en 1989 à l'âge de 92 ans.

«La grippe espagnole a été un événement important dans l'évolution de la santé publique au Canada. Cela a abouti à la création d'un ministère fédéral de la Santé en 1919, qui a établi un partenariat entre les différents niveaux de gouvernement et fait de la santé publique une responsabilité conjointe. » (Documents du gouvernement du Canada).

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