«Ça a marché?»: Le programme de remplacement des poêles à bois du Vermont nouvelle méthode de chauffage

Il y a deux ans, l'État a offert de l'argent aux Vermontois pour acheter un nouveau poêle à bois ou à granulés s'ils se débarrassaient d'un vieux poêle polluant. Le programme était si populaire qu'ils ont décidé de le refaire cette année (avec quelques changements). Alors, combien de personnes ont profité de ces différentes itérations du programme de remplacement du poêle à bois?

VPR Cela a-t-il fonctionné? La série examine un échantillon d'initiatives financées par l'État au Vermont au cours des dernières années. Plus de la série ici.

En 1988, l'Agence fédérale de protection de l'environnement a commencé à certifier les poêles à bois pour répondre aux normes de qualité de l'air. L'EPA a commencé à fixer des limites d'émission qui sont mesurées en grammes par heure de particules de poussière sortant de votre cheminée, a expliqué David Kuhfahl – le président de HearthStone, un fabricant de poêles à bois à Morrisville.

Pour les nouveaux poêles sur le marché, a déclaré Kuhfahl, ces limites sont devenues plus restrictives en 2015.

"La norme EPA existante était de 7,5 grammes par heure", a déclaré Kuhfahl, "et en 2015, tout ce qui n'était pas inférieur à 4,5 grammes par heure est devenu obsolète."

Au cours de l'hiver 2016-2017, le Clean Energy Development Fund de l'État a offert des incitatifs aux Vermontois pour remplacer leurs poêles à bois antérieurs à 1988 par de nouveaux poêles plus efficaces et plus propres.

En quelques mois, tous les 200 000 $ mis de côté pour le programme avait disparu. La Division de la qualité de l'air et du climat du Département de la conservation de l'environnement du Vermont a injecté 100 000 $ supplémentaires pour continuer.

La norme actuelle pour les poêles à bois est celle établie en 2015, mais des normes EPA encore plus strictes devraient entrer en vigueur en mai 2020.

L'hiver dernier, l'État a ramené le programme de remplacement avec quelques modifications: l'État a offert moins d'argent par client et ne l'a donné qu'aux personnes achetant des poêles qui répondent aux normes de pollution les plus strictes. Selon Kuhfahl, les nouveaux poêles respectent ou dépassent les normes de l'EPA qui entrent en vigueur dans un an et imposent un maximum de deux grammes par heure.

Ce dernier cycle a été financé à hauteur de 400 000 $ – la moitié par le Clean Energy Development Fund et la moitié par la Division de la qualité de l'air et du climat. Le programme est toujours en cours d'exécution.

Andrew Perchlik est en charge du programme de remplacement du Clean Energy Development Fund. Il a expliqué que le premier programme a donné 300 000 $ au cours de l'hiver 2016 à 2017, entraînant le remplacement de 247 vieux poêles à bois par de nouveaux poêles à bois ou à granules.

Mais le programme était plutôt compliqué. Il y avait quatre incitatifs différents – allant de 500 $ à 1 500 $, selon la propreté du nouveau poêle à brûler. Plus le poêle est propre, plus l'incitation est élevée; la plupart des gens ont opté pour l'option de 1 500 $.

"Nous avons appris, premièrement, que cette incitation était peut-être trop élevée", a déclaré Perchlik. «Nous avons également appris qu'il n'y avait pas autant de lien entre la propreté du poêle et le coût. La raison pour laquelle nous avons fait (a) un incitatif de 1 500 $ la dernière fois est que c'était pour les poêles à combustion propre, les plus efficaces. Mais nous avons découvert que… le plus efficace n'était pas nécessairement le plus cher. "

Perchlik a déclaré qu'ils ont également appris qu'il devrait y avoir une forme de composante à faible revenu dans le programme. Ainsi, lorsque l'État a ramené le programme cet hiver, ils ont mis en œuvre certains changements.

Ils ont augmenté le bassin global à 400 000 $ et ils ont également créé quelques programmes différents. Il existe désormais un programme spécifiquement destiné aux Vermontois à faible revenu.

Ensuite, il y a un autre programme, comme l'original de 2016-2017, qui est ouvert à toute personne possédant un poêle à bois antérieur à 1988. Mais les incitatifs sont stables cette fois-ci: 1 000 $ pour un nouveau poêle à granules ou 800 $ pour un nouveau poêle à bois. De plus, le programme n'est offert qu'aux personnes qui achètent des poêles conformes aux normes de l'EPA qui entreront en vigueur en 2020.

Il existe également un troisième programme, géré par Efficiency Vermont, qui offre un incitatif de 650 $ aux personnes qui n'ont pas de vieux poêle à échanger.

Les marchands de poêles à bois participants comme Peter L'Esperance au Chimney Sweep II, à Berlin, connaissent bien les normes changeantes de l'EPA et les divers programmes d'incitation au Vermont.

Essentiellement, selon L’Esperance, l’objectif est que les Vermontois se débarrassent des poêles à bois fabriqués dans les années 1970: "Fondamentalement, ces poêles ont une efficacité inférieure à 50% et créent une bonne quantité de pollution atmosphérique", a-t-il déclaré.

La mission est de remplacer ces poêles par des modèles conformes aux nouvelles normes EPA qui entreront en vigueur en mai 2020.

Kuhfahl, le président de HearthStone, a déclaré que les poêles les plus efficaces d'aujourd'hui brûlent environ la moitié du bois que les anciens modèles des années 1970 et 1980. Il a dit que les poêles les plus récents – ceux qui respectent ou dépassent les normes de l'année prochaine – brûlent tout trois fois, donc il y a moins de suie dans la cheminée.

"Vous avez toujours eu une combustion primaire, qui est votre feu de base. Ensuite, nous avons eu une combustion secondaire, qui brûlerait les gaz", a expliqué Kuhfahl. «Et maintenant, nous avons une combustion tertiaire à travers une chambre de combustion catalytique, un peu comme votre automobile. Et cela prend les quantités finales de CO (monoxyde de carbone), sous quelque forme que ce soit, ou simplement du vieux carbone, et le brûle une fois de plus . "

Avec 247 anciens poêles remplacés par de nouveaux, il ne fait aucun doute que le programme 2016-2017 a dépassé ses objectifs. Mais le nouveau programme d'incitation révisé fonctionne-t-il aussi bien que son prédécesseur?

Étant donné que la dernière version du programme est toujours en cours d'exécution, il est trop tôt pour le savoir. À ce jour, 112 vieux poêles à bois ont été remplacés dans le cadre du nouveau programme, donc le démarrage est plus lent que l’ancien programme.

Mais les détaillants disent qu'ils sont toujours occupés – et il y a aussi un nombre inconnu de poêles qui ont été vendus, mais qui n'ont pas encore été installés. Ces poêles ne seront pas comptabilisés dans le programme tant qu'ils n'auront pas été installés, et il y a un peu de retard.

Dans le cadre du nouveau programme, l'argent ne peut être utilisé que pour les poêles conformes aux normes 2020 de l'EPA, qui sont encore plus strictes que les normes de 2015. Donc, du point de vue de la qualité de l'air, il pourrait y avoir un impact plus important même si moins de poêles sont commutés.

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Perchlik, qui supervise le programme pour le Fonds de développement des énergies propres, a déclaré que l'itération actuelle se poursuivra jusqu'au 1er juillet. S'il reste de l'argent dans le pot, ils pourraient apporter quelques ajustements supplémentaires et fixer une nouvelle date de fin pour le programme, et le montant de l'incitation pourrait changer à nouveau.

"Il s'agit d'argent public et nous voulons donc nous assurer que nous l'utilisons le plus efficacement possible et que nous en tirons le meilleur parti possible", a déclaré Perchlik. "Alors oui, nous essayons de mettre en place cette incitation qui incite les gens à faire ce changement, parce que nous pensons que c'est dans l'intérêt public si les gens changent ces vieux poêles."

"Mais nous ne voulons pas trop inciter", a poursuivi Perchlik. "S'ils devaient le faire de toute façon, nous ne voulons pas simplement leur donner de l'argent pour le faire. Donc, c'est l'équilibre que vous faites lorsque vous exécutez un programme d'incitation."

Même s'ils peuvent à nouveau modifier le programme, Perchlik a déclaré qu'il pensait toujours que cela fonctionnait.

Bien que nous entendions beaucoup parler de nouvelles initiatives ou de nouveaux financements lors de leur première annonce, il n'est pas toujours aussi facile de savoir s'ils ont tenu leurs promesses en fin de compte – et s'ils utilisaient bien l'argent des contribuables. Dans les VPR Cela a-t-il fonctionné? série, nous suivons un échantillon d'initiatives financées par l'État au Vermont au cours des dernières années. Plus de la série ici.

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