Bien chez soi : Les expatriés achètent la maison de leurs rêves dans la campagne du Japon

(CNN) – Kimberly et Paul Fradale vivaient à Tokyo, travaillant dans des écoles internationales, lorsqu'ils ont franchi le pas dont de nombreux expatriés américains rêvent: acheter une grande maison de campagne pour une chanson et lui redonner son ancienne gloire.

Ils avaient tous deux été élevés dans le pays: Kimberly, qui est américano-japonaise du côté de sa mère, a grandi dans les régions rurales de l'Alaska et l'enfance de Paul a été passée dans les régions rurales de New York.

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Dans un pays connu pour la flambée des prix de l'immobilier, l'achat d'une grande maison de campagne (ou

Dans un pays connu pour ses prix immobiliers élevés, l'achat d'une grande maison de campagne (ou "kominka") au Japon reste abordable.

Avec l'aimable autorisation de Paul Fradale.

"Vous pouvez acheter une maison avec un terrain modeste pour aussi peu que 20 000 $ USD, selon l'emplacement. Certaines villes tiennent même des listes de maisons gratuites ou presque gratuites, dans l'espoir de faire venir de nouvelles familles", explique Paul.

Il n'y a aucune restriction pour les étrangers qui achètent des terres ou des biens dans le pays, et un visa de citoyenneté ou de résidence n'est pas requis. Cela dit, sans visa de travail ou statut de résident permanent, obtenir un prêt peut être difficile. Les acheteurs étrangers choisissent souvent de payer en espèces pour cette raison.

"Avec autant de maisons disponibles pour si peu, l'argent ne devrait pas être un problème", explique Paul.

Les Fradales, qui vivent et travaillent au Japon toute l'année, ont attendu d'avoir obtenu le statut de résident permanent avant d'acheter leur maison. Ils ne voulaient pas avoir à quitter le pays tous les trois mois pour renouveler un visa de touriste, en cas de perte d'emploi imprévue.

Ils ont également dépensé beaucoup plus d'argent qu'ils n'auraient pu dépenser, soit environ 250 000 $, mais leur maison de 130 ans avait environ trois quarts d'acre de terrain, un jardin entièrement mature avec un cerisier japonais géant. et les bâtiments auxiliaires comme un "kura", un type d'entrepôt avec des murs en terre.

Pourquoi les vieilles maisons de campagne sont-elles abandonnées?

Les Fradales disent que la plupart des jeunes Japonais s'intéressent peu à une vieille maison, en particulier une maison éloignée de la ville, qui manque d'équipements modernes.

Au Japon, disent-ils, les maisons sont considérées comme jetables. Mais ils rejettent cette mentalité.

«De grandes et anciennes fermes comme la nôtre ont été construites pour durer, pour abriter des générations de familles, et ça se voit», explique Paul.

"Les maisons au Japon ne gagnent pas de valeur au fil du temps; c'est tout le contraire qui est vrai. La valeur de notre propriété n'est que dans la quantité de terrain. La maison principale est évaluée à quelques milliers de dollars, bien qu'elle soit faite de matériaux qu'ils peuvent littéralement ' ne plus être acheté », explique Paul.

En particulier, les jeunes familles ne sont pas intéressées à vivre dans une «& # 39; kominka» (littéralement «vieille maison») car, bien que spacieuses, elles offrent peu d'intimité: toutes les portes sont en papier shoji ou fusuma (une porte coulissante) couverture en tissu).

"Si quelqu'un ronfle, par exemple, toute la maison l'entend. Si nous avions des enfants, un Kominka ne serait pas une option", explique Kimberly.

Ils peuvent également être froids.

"Même avec l'ajout d'un poêle à bois, nous avons encore plusieurs matins et après-midis d'hiver où nous pouvons voir notre souffle dans la maison", explique Kimberly.

Recherche de maison

Les Fradales ont parcouru les annonces immobilières pendant des années, et Paul a même vérifié les vues aériennes sur Google maps chaque fois qu'ils trouvaient une perspective décente. Ensuite, il recherchait les fonctionnalités clés qu'il souhaitait le plus.

Paul et Kimberly Fradale devant leur traditionnel

Paul et Kimberly Fradale devant leur traditionnelle "kominka".

Avec l'aimable autorisation de Paul Fradale.

Liste de souhaits de Paul:

-Une rivière à distance cyclable mais pas si proche que les inondations sont un risque

-Un temple à proximité pour entendre les cloches

-Un magasin de produits locaux / marché de producteurs

– Collines ou montagnes proches

-Un kura (entrepôt) appartenant

-Un jardin mature

-Assez de terrain pour que les voisins soient à une distance considérable

-Une ville assez grande pour avoir un hôpital, des supermarchés et un magasin de rénovation.

-Une ville pas si grande que le trafic est un problème

-Une ville relativement plate, donc le vélo serait facile

En comparaison, la liste de souhaits de Kimberly (eau courante, électricité et plomberie) était extrêmement modeste.

Trouvez votre rêve de kominka

"Nous sommes restés à l'écart du littoral. Autant j'aime et manque l'océan, le tremblement de terre / tsunami de 2011 a mis fin à cette notion", explique Paul.

Au lieu de cela, ils ont examiné les cartes des dangers de la ville et de la ville pour voir où il y avait un risque de glissements de terrain, d'inondations et de tornades.

Après avoir examiné plus de 30 maisons en personne, ils ont finalement trouvé celle qu'ils achèteraient.

Le processus d'achat

Pour Paul, sa future maison était le coup de foudre.

"Quand nous avons mis le pied sur la propriété, j'en suis tombé amoureux. Je pouvais imaginer à quoi cela ressemblerait finalement. Kimberly était beaucoup moins impressionnée. Ses mots pour moi quand nous sommes allés rencontrer l'agent étaient les suivants: 'Souvenez-vous, poker face ! Non! Tu sembles intéressé! "

"La démission de Kim est douloureusement claire", explique Paul à propos de cette photo, prise avant le nettoyage de la maison.

Avec l'aimable autorisation de Paul Fradale.

Mais dès qu'il est entré dans la maison, Paul a vu un & # 39; Kaidan Tansu & # 39;, une commode qui fonctionnait également comme des escaliers, une trappe dissimulée au plafond et des portes coulissantes en une seule dalle en orme massif. C'est à ce moment-là, dit-elle, "elle a crié comme une fille".

"On nous a dit que le vendeur avait une offre d'un développeur pour acheter la propriété, raser la maison et y construire une douzaine de petites maisons, mais espérait que quelqu'un voudrait garder l'ancienne maison", explique Paul.

Une petite surprise pour Fradales: au Japon, l'acheteur, plutôt que le vendeur, supporte généralement tous les frais de clôture. Le propriétaire, à son tour, livre une maison vide, propre de son contenu.

"Habituellement, il faut un propriétaire pour nettoyer la maison à fond, mais je pouvais voir qu'il y avait beaucoup d'antiquités intéressantes mélangées entre la quantité infinie de choses, donc nous avons obtenu une réduction de prix pour tenir compte de cela", explique Paul.

Un trésor (et une boîte de cafards)

Depuis que la maison est venue avec tout son contenu, le nettoyage est devenu une chasse au trésor.

"Pour nous, cela signifiait que la première année de propriété était un peu plus de cent ans d'histoire, comme le disent les biens d'une famille", explique Paul.

Une boîte n'avait que des emballages de bonbons, tous parfaitement aplatis et empilés.

"Une boîte a fait un bruit suspect, alors je l'ai emmenée dehors pour l'ouvrir. Elle n'était pleine que de centaines de cafards, qui se sont répandus comme quelque chose dans un film d'Indiana Jones", explique Paul.

Le tableau suivant, cependant, contenait de vieilles photos et de rares cartes postales de la Seconde Guerre mondiale. Une autre boîte était remplie de bijoux anciens, dont un collier de perles. Il y avait même une vieille commode en kimono vintage.

Les Fradales étaient d'un grand intérêt pour les photos historiques, les documents et les antiquités, qu'ils ont proposé de rendre au propriétaire à plusieurs reprises.

"J'ai partagé certains journaux et autres artefacts de guerre avec mes étudiants en histoire. Ces articles ont contribué à rendre les événements plus personnels et tangibles", explique Kimberly.

"Il y a des membres de la famille élargie dans la prochaine ville dans laquelle nous avons contacté pour voir s'ils aimeraient certaines photos; nous avons sélectionné des photos et des documents historiques que nous conserverons", expliquent les Fradales.

Ils ont également envisagé de faire don des artefacts à une société historique ou même de transformer une partie de leur maison en un musée miniature avec une histoire du Japon au début du 20e siècle, racontée par une famille et leur maison.

Souvenirs de guerre

"Nous avons trouvé une montre antique fabriquée en Allemagne nazie, avec une croix gammée estampée dessus; nous l'avons donnée à un horloger dans une ville voisine", explique Paul.

Il y avait aussi de vieilles pièces de monnaie chinoises, des lettres à la maison et un drapeau japonais miniature qu'un soldat devait porter dans la bataille pour porter chance, avec des messages encourageants.

Ils ont également trouvé des journaux de l'époque de la Seconde Guerre mondiale avec des histoires de général Tojo riant du nombre de forces alliées mortes.

"Certains documents ne sont pas flatteurs (par exemple, les journaux) pour le Japon, donc nous sommes conscients que tout le monde ne serait pas heureux de les voir n'importe où. Nous pensons que l'histoire ne devrait jamais être blanchie à la chaux, mais ne devrait pas être effacée au visage" ", explique Paul.

Traditions de Noël

"Chaque maison japonaise traditionnelle a un" maisudan "," explique Kimberly. A & # 39; butsudan & # 39; Il s'agit d'un sanctuaire bouddhiste interne pour les membres de la famille décédés.

Le sanctuaire de Fradales est venu avec les noms, lettres et photos des membres de la famille du propriétaire précédent, qui remontent à plusieurs générations.

On a dit aux Fradales qu'ils devaient se débarrasser de lui, mais Kimberly n'a pas pu le faire: "Je ne peux toujours pas les expulser. Chaque jour de fête, j'ouvre les portes et ils sortent avec nous. J'espère qu'ils approuvent les soins." " nous avons donné la place. "

Entreprises voisines

Les voisins des Fradales à la campagne, dont la plupart sont à la retraite dans la soixantaine, ont accueilli les nouveaux venus.

"Ils nous ont vus venir chaque week-end et tout au long de nos vacances, travaillant de l'aube au crépuscule pour nettoyer la maison et la cour. Comme les gens de partout, les Japonais aiment encourager un sans-abri et nous voir, ils s'attaquent tous les deux à cet endroit.". . nous a fait "souhaiter la bienvenue aux nouveaux arrivants dans le quartier", explique Paul.

Un aperçu de certains des métiers traditionnels qui étaient utilisés dans l'ancienne maison.

Un aperçu de certains des métiers traditionnels qui étaient utilisés dans l'ancienne maison.

Avec l'aimable autorisation de Paul Fradale.

Des voisins ont fait don de pierres et de plantes, dont une fougère centenaire et un bonsaï, pour les aider à ranger leur jardin.

À leur tour, les Fradales donnent chaque année le bambou qu'ils arrachent du patio. Puisque le bambou est une sorte de délicatesse saisonnière au Japon, les voisins apprécient le cadeau.

"Cette année, par exemple, nous en avions plus de 50, et nous les avons dénichés et emmenés chez tous les voisins. Invariablement, plus tard dans la semaine, plusieurs voisins laisseront de la bière, du café, des choux ou d'autres produits, ou des produits maison. Riz plats en reconnaissance des épidémies ", dit-il.

"Nous avons la chance d'avoir atterri dans un endroit où les voisins sont amicaux et ouverts. En retour, nous offrons des heures de divertissement sans fin", explique Kimberly.

Hommage à l'artisanat traditionnel

Alors que les gens du monde entier ont du mal à trouver un moyen de réduire leur impact sur l'environnement, les Fradales croient que la restauration des maisons rurales, ainsi que l'adoption des arts et de l'artisanat traditionnels, représentent une façon pour le Japon, et même pour le monde, d'aller de l'avant .

"Le Japon était autrefois connu en Occident comme une source de biens bon marché qui fonctionnait bien. Le Japon a maintenant vu la Corée du Sud d'abord, puis la Chine, augmenter, puis correspondre à cette affirmation", explique Paul.

"Les valeurs qui ont été utilisées pour construire cette maison sont les mêmes que celles qui sont toujours utilisées pour les parapluies en papier de qualité, les théières en cuivre martelé, les baguettes laquées ou les tapis en tatami de qualité. Chaque article est soigneusement conçu et devrait durer plus longtemps qu'une génération s'il est entretenu. «sont fabriqués dans un profond respect pour les matériaux dont ils sont issus et dans un profond respect pour ceux qui les utiliseront», explique Paul.

Restaurer le jardin était «déchirant», bien que gratifiant, le travail des Fradales.

Restaurer le jardin était «déchirant», bien que gratifiant, le travail des Fradales.

Avec l'aimable autorisation de Paul Fradale.

La beauté au milieu de la course des taureaux

La retraite dans le domaine des Fradales a été un répit pendant le coronavirus.

"Comme la crise de Covid nous a tous coupés, cette maison et cette propriété ont été une source de confort infini sous forme d'espoir… (en ce moment) les grenouilles sont sur le point de commencer leurs chants nocturnes et l'azalée cède la place à l'hortensia. Il y a de l'optimisme de voir la nature grandir ", explique Kimberly.

Paul est d'accord et dit que l'achat de sa maison de campagne était la bonne décision.

"Il y a des maisons historiques partout dans le monde qui ont besoin d'amour. Je recommande fortement de quitter votre pays d'origine, de vous impliquer vraiment dans une nouvelle culture et de relever un défi comme celui-ci. Ne vous y trompez pas, cela peut être un travail épuisant, mais c'est très gratifiant ", dit-il. .

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